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港より愛をこめて

by こうさかしんや

4年ぶりになる。

実は屋久島には一度来たことがある。
友人が“1人旅で縄文杉に行ったことが最高だった”と言っていた。それに触発されるように、4年前の社会人1年目の正月を屋久島で過ごした。東京から「青春18切符」を使って、鹿児島県まで電車で行くという、そこそこ無謀なことをしたと思っているのだが、これも忘れることができない旅になった(もう二度としたくないけど・・・)。

今回もフェリーは金額的なところもあり、「フェリー屋久島2」を利用することにした。

僕の荷物は、45リットルの緑のバックパックと15リットルの赤いバックパックの2つだ。緑を背中に、赤を正面で担いでいる。
その格好で、朝フェリーが出る8時30分に間に合うよう、ゲストハウスを出て、歩いて鹿児島側のフェリー乗り場へと向かった。一日一本しか出ていないのだ。乗り遅れることはできない。

往復のチケットを買い、フェリーに乗り込んだ。

元々、乗り物酔いがあり、特に船は酔いやすい。だから、いつも寝るようにしている。

出発まではデッキに出て、外の空気を吸った。

急に目の前にカラフルな紙テープが視界を覆った。

何事だ?!?!

と思い、下を見てみると、

多くの中学生が紙テープを引っ張りながら、叫んでいる。


「先生!ありがとー!」

「またねー」


そうか!

3月の終わりだ。

学校の先生方で離任報告があり、今日は新たな学校への出発の日なのだ。鹿児島市内の中学校から屋久島の中学校への異動だろうか。
僕が乗っている位置からは上にいる先生の姿は見えなかったが、先生も大声を出して、生徒たちに呼応しているのだろう。
保護者の方も見に来ておられ、先生への感謝を伝えている。


とても温かい、と思った。


【送別】鹿児島→屋久島。鹿児島流の送別なのだろうか。中学生の先生がカラフル紙テープで見送られてた。見ているのがためらわれたが、どうしても最後まで見たいと思ってしまった。
こんな送別ができるのも『船』ならではだろう。
別れるときは船の方が良いのかもしれない。


「船」ならではなのかもしれない。

そして、フェリーが汽笛を上げて、陸を離れていく。その様と紙テープが段々と伸びていき、離れていく。海に落ちるのもあった。




さて、フェリー内は“wifiなし、携帯圏外、本読むと酔う”と三拍子が揃えば、寝るぐらいしか選択肢が僕には残されていないのだ。(もっとやることがいっぱいあった気がしますが、笑)

大体4時間くらいの航海なのですが、そんなに眠くない時はどうしたら良いのか?

僕の場合は、デッキに出て外の空気とか風を感じに(実際は風が強くてそんな場合じゃないのですが・・・)。

こうして見ると、フェリーに乗っている間でも様々な仕事があるのだなと。

そして、みんな考えることは同じです。

「船に乗ったら、デッキに出る!」

海を眺める
海を眺める

そろそろ、到着です。
久しぶりの屋久島です!

佇む。到着間近だ。
佇む。到着間近だ。

着きまして、友人たちと合流します(今回は友人が屋久島で民宿を経営しているのもあって訪れました)。そして、昼便にて屋久島→鹿児島へ行くフェリーに乗る人たちを見ていると、


、ざわっ、、ざわざわ、、、ざわざわっ

カイジのような“ざわ・・・”が聞こえたかと思うと、一気に港が人で溢れ出した。


な、なんとっ!


屋久島側もちょうど離任の先生方の出発式だったようで、いくつもの学校の生徒や保護者の方々が駆けつけていました。こちらは紙テープに加えて、学校の名前が入ったのぼりやスピーチ用のポータブルマイクが用意されており、港のあちらこちらで離任の先生、代表者のスピーチが響いていました。


ものすごい熱気と活気、地面の揺れを感じました。感動もあるのだが、僕の場合、それよりもこの出発式にかける多くの人たちのパワーに圧倒されてしまいました。傍観している自分が仲間外れになっているかのような気さえしました。


・・・とは言いつつ、港をあちこち駆けて写真を撮っていたのは私です。

カラフルな紙テープが舞う
カラフルな紙テープが舞う
すごすぎっ!!

圧巻でした。


これも「船」ならではだからできる別れ方なのだろう。


こうさかしんや
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